Constellation Centaurus (Centaur)

Constelación Centaurus (Centauro)

Southern Hemisphere

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Centaur

Centaurus

Centauro es una espectacular constelación del hemisferio sur. Es la novena más grande y fue catalogada por el astrónomo del siglo II Ptolomeo. La constelación de la criatura mitad caballo y mitad humano es aproximadamente el doble de grande que Gemini.

Cómo detectar Centauro

Centauro gira alrededor del polo sur del cielo y sólo es visible en el hemisferio sur por debajo del grado 25 de latitud. La famosa Crux (Cruz del Sur) se encuentra debajo de sus enormes cuartos traseros. Si se extiende una línea imaginaria hacia el este desde la barra horizontal de la cruz, se llega a Alfa Centauri, una de las estrellas más brillantes del cielo, que muestra su pezuña delantera derecha. En el hemisferio sur se puede ver Centauro durante toda la noche.

Mitología

La constelación de Centauro representa al sabio maestro y educador de muchos héroes griegos: Quirón. En la mitología griega, los centauros eran considerados insidiosos y bárbaros. Sin embargo, una excepción fue Quirón, hijo del titán Kronos y Philyra y, por tanto, hermanastro de Zeus. Kronos impregnó a Philyra en forma de semental, por lo que al nacer su hijo nació la mítica criatura. La madre se avergonzó tanto que se convirtió en un árbol y Quirón tuvo que crecer sin ella. Sin embargo, como maestro y educador, recibió más tarde un gran reconocimiento. Cuando Hércules mató a muchos de los centauros con sus flechas envenenadas tras una disputa, golpeó involuntariamente a Quirón. Éste sobrevivió al accidente, pero sufrió tanto dolor a causa del veneno que pidió la salvación. Entregó su inmortalidad a Prometeo y luego fue colocado en el cielo estrellado para el recuerdo de todos.

Datos interesantes

Centauro contiene dos de las diez estrellas más brillantes y conocidas del cielo, Alfa Centauri y Beta Centauri. Cuenta con ocho estrellas de la magnitud uno y dos. Dos buques de la Marina de los Estados Unidos, el USS Centaurus (AKA-17) y el USS Centaurus (AK-264) llevan el nombre de la constelación.