Constellation Perseus

Constelación de Perseo

Northern Hemisphere

Spring Winter

Perseus

Perseus

La constelación de Perseo debe su nombre al héroe griego que derrotó a la mortífera Medusa. La estrella Algol (derivada del árabe "Ras al Ghul", "cabeza del demonio") representa la cabeza de Medusa. Su brillo es rojizo y varía entre 2,1 y 2,4 mag, lo que demuestra el origen de su nombre.

Perseo se encuentra en la Vía Láctea y cubre un área de 615 grados cuadrados. Presenta cúmulosestelares binarios y elcúmulo estelar abierto M34.

Cómo detectar Perseo

Las estrellas Mirfak, δ, ε y ζ forman el cuerpo de Perseo. En su mano sostiene la cabeza de Medusa, que está representada por la estrella Algol. La constelación es circumpolar, por lo que es visible durante todo el año, pero mejor en invierno y primavera. Se encuentra entre las constelaciones Jirafa, Aries, Casiopea, Triángulo y Carroza.

Mitología

Según la mitología griega, Perseo era hijo de Zeus y Dánae, hija del rey de Argos, Ancrisio. Ancrisio exilió a su hija y a su recién nacido en la isla de Serifos, porque un oráculo había predicho un desastre si no lo hacía. El rey de la isla aceptó a los dos con benevolencia, pero intentó una y otra vez persuadir a la bella Dánae para que se casara. Esto disgustó a Perseo, pero el rey le negó su plan. Por alivio, Perseo prometió a su padre adoptivo un regalo especial: la cabeza de Medusa. La mirada de la Medusa hizo que todo aquel que la cogiera se convirtiera en una piedra, por lo que el rey de Serifos supuso que Perseo pronto dejaría de obstaculizar la boda. Sin embargo, Atenea, que había transformado a la otrora encantadora Medusa en el monstruo, proporcionó a Perseo un equipo eficaz, sabiendo que también era hijo de su amado padre Zeus. Finalmente, consiguió derrotar a Medusa y llevarse su cabeza. De camino a casa, Perseo pasó junto a la virgen Andrómeda, que estaba encadenada a una roca por su padre, Cefeo, como sacrificio al monstruo marino Cetus. La rescató y más tarde le propuso matrimonio, cosa que Cefeo permitió, aunque la había prometido a su hermano hacía tiempo. El hermano no quería perder la oportunidad de casarse con Andrómeda e intentó derrotar a Perseo en la ceremonia nupcial. Por ello, Perseo sacó la cabeza de la Medusa de la bolsa opaca y convirtió a su rival en piedra. Con su recién estrenada esposa, Perseo regresó a Serifos justo a tiempo para evitar que su madre se casara con el rey de allí. En la isla, él y Andrómeda fundaron una gran familia. Una de sus nietas fue Alkmene, que más tarde se convirtió en la madre del héroe Hércules.

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