Chamaeleon

Caméléon

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La constellation du Caméléon

La constellation du Caméléon (en latin Chamaeleon) est une constellation très discrète du Sud. Aucune de ses étoiles n'est de magnitude supérieure à quatre. L'étoile la plus brillante est Alpha Chamaeleontis avec une luminosité de 3,7 m.

Visualisation

Avec une superficie de 132 degrés carrés, le Caméléon peut être observé en été. C'est la onzième plus petite constellation du ciel. Elle est située près du pôle céleste austral et entourée par la Carène, la Mouche,l' Oiseau de Paradis, l'Octant et la Table.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « Het Chameljoen ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Caméléon ».