Constellation Hercules

Costellazione di Ercole

Northern Hemisphere

Summer

Hercules

Hercules

La costellazione estiva di Ercole prende il nome dal noto eroe mitologico Eracle, il cui nome significava "Gloria di Era". I Romani gli diedero poi il nome di Ercole. Con i suoi 1.225 gradi quadrati, è la quinta costellazione più grande del cielo notturno, eppure non è particolarmente evidente, poiché solo tre delle sue stelle sono più luminose della magnitudine 3.

Come individuare Ercole

La costellazione è visibile alle latitudini comprese tra 90° e -50°. È visibile al meglio durante il mese di luglio. Confina a nord con la costellazione del Draco, a est con le costellazioni della Sagitta e dell'Aquila e a sud con la testa dell'Idra. Nella costellazione si possono riconoscere non solo stelle binarie, ma anche due dei più luminosi ammassi globulari . Sembra che Ercole sia inginocchiato, il che si suppone sia dovuto a una lotta con un drago.

La mitologia

Il mito di Eracle, figlio di Zeus e della saggia Alcmene, è multiforme e tragico. Ancora una volta, Era, amareggiata per l'infedeltà del marito, cercò di uccidere l'innocente bambino mettendo due serpenti velenosi nella sua culla. Grazie alla sua forza smisurata, però, il neonato riuscì a strangolare i suoi nemici. Per proteggere il suo figlio preferito, Zeus volle dargli l'immortalità. Così riuscì a mettere il bambino al seno di Era durante un pisolino: grazie al latte divino, Eracle divenne immortale. Così, crebbe sotto l'odio della matrigna, che giurò di rendergli la vita insopportabile. In preda alla follia di Era, uccise i suoi stessi figli. Quando Era gli tolse la follia ed Eracle si rese conto del suo gesto, si rivolse all'oracolo di Delfi per liberarsi dalla sua colpa. Questo gli impose 12 anni al servizio del re Euristeo. Euristeo, amico intimo di Era, affidò quindi a Eracle i noti 12 compiti apparentemente irrisolvibili, tra cui l'uccisione del Leone di Nemea e dell' Idra di Lerna. Con grande stupore di tutti i nemici e dei conoscenti, Eracle riuscì a portare a termine le imprese. Al termine del suo servizio, tornò malinconicamente dalla moglie, che tuttavia non poteva perdonargli l'uccisione dei loro figli. Così Eracle vagò solitario per il mondo e continuò a compiere imprese eroiche, finché alla fine si innamorò della giovane Deianea e la sposò. Durante un viaggio incontrarono il centauro Nessos, che cercò di spacciare la bella moglie di Eracle. Dopo che Eracle lo uccise con una freccia avvelenata dal sangue dell'Idra, Nessos mentì all'innocente Deianea: Affermò che il suo sangue avrebbe agito come un filtro d'amore se un giorno lei avesse avuto dubbi sull'affetto del marito. Lei seguì il suo consiglio, raccolse un po' di sangue e qualche mese dopo lo diede da bere a Eracle, che a quel punto soffrì terribilmente a causa del sangue avvelenato. Quando alla fine non riuscì più a sopportarlo, Eracle si bruciò vivo. Zeus prese la sua anima in segno di lutto e la pose in cielo.

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