Vela

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Costellazione Vela

Le Vele della Nave (lat. Vela) è una grande costellazione dell'emisfero sud. In essa si possono trovare diversi ammassi stellari aperti, una nebulosa planetaria e un ammasso globulare. Due delle sue stelle luminose, δ e κ Velorum, combinate con le stelle ι e ε Carinae sono spesso scambiate per la Croce del Sud . Nel complesso, contiene cinque stelle che hanno almeno una magnitudine di 3.

Come individuare Vela

A nord, la costellazione confina con la Pompa dell'Aria e la Bussola. A ovest si trova la poppa della nave e a sud la chiglia della nave. A sud della 33a latitudine le Vele sono visibili in primavera.

Mitologia

L'Argo Navis era la nave parlante dell'eroe Jason, con il quale si recò in Colchide. Lì cercò con l'aiuto di Ercole e dei gemelli Castore e Polluce di rubare il Vello d'Oro, la pelliccia dell'Ariete sacrificato . Il fratellastro di Giasone, Pelia, fu portato sul trono - per riaverlo egli stesso, Giasone doveva portargli la pelliccia d'oro, che sembrava un atto quasi impossibile, poiché il Vello d'Oro era custodito da un drago in un boschetto sacro. Alla fine, la figlia del re, Medea, aiutò l'eroe a possedere il vello. In onore di tutte le persone coinvolte, l'Argo Navis e il Tosone d'Oro furono consacrati come costellazioni.

Fatti interessanti

Come parte dell'Argo Navis, Tolomeo lo aggiunse alle 48 antiche costellazioni. Più tardi, nel 1763, grazie all'astronomo francese Nicolas de Lacaille, divenne una costellazione a sé stante. Lacaille ritenne che la costellazione dell'Argo Navis fosse troppo grande, così la divise in Vele, Poppa (lat. Puppis) e Chiglia (lat. Carina).

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